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Canadian Olympic gold medalists build foundation in La Belle Province

TORONTO, ON (September 7, 2023) – The Professional Women’s Hockey League (PWHL) today announced the first three players to sign free agent contracts with the league’s Montreal franchise are goaltender Ann-Renée Desbiens, and forwards Marie-Philip Poulin and Laura Stacey. The trio of Canadian Olympians have all agreed to terms on three-year deals for the 2023-24, 2024-25, and 2025-26 PWHL seasons. Salary terms will not be disclosed, as per the PWHL Players’ Association.

“I couldn’t envision a more exceptional group of individuals and athletes to represent Montreal,” said Danièle Sauvageau, General Manager of PWHL Montreal. “We are creating an environment that fosters both athletic and personal growth, ensuring that our athletes are drawn to it as a place where they can thrive. These three players exemplify a winning spirit and are committed to a culture of continuous success. We’re excited to play in front of fans who have always shown unwavering support for the teams in Montreal.”

Desbiens has been rock solid between-the-pipes when representing Canada, including April’s IIHF Women’s World Championship where she was named Best Goaltender, and backstopping Canada to Olympic gold in 2022 where she started five games with a 1.80 goals-against-average and a .940 save percentage. The 29-year-old from Clermont, QC first donned the maple leaf in 2011 as a member of the U18 team and has performed on the highest stages with silver at the 2018 Olympics, plus a total of four World Championship medals (2 Gold, 2 Silver) to her name. Desbiens had one of the most prolific NCAA careers in the crease at the University of Wisconsin posting a career .955 save percentage, 99 wins, and a record 55 shutouts. She was a top-three finalist for the 2015-16 Patty Kazmaier Award as a junior, then won the prestigious honour as a senior in 2016-17. Her pro career includes a 2012 Clarkson Cup title with the Montreal Stars, and competition across the PWHPA from 2019-21 and again in 2022-23.

“It’s an honour and a privilege to be part of this historic moment for women’s hockey in Montreal,” said Desbiens. “I’m proud to be able to play the sport I love in my home province and the city I’ve called home for the past few years. I can’t wait to begin this adventure with Laura and Marie-Philip and to make this franchise an example of excellence both on the ice and in the community.”

“Ann is a fierce competitor who maintains her composure when it matters most,” said Sauvageau. “She is a dedicated student of the game, driven to become the best in the world, and this relentless pursuit is a key factor in her success.”

Poulin is one of Montreal—and Canada’s— most well-known athletes and the first women’s hockey player in history to win the honourable Northern Star Award as Canada’s athlete of the year. Often referred to as ‘Captain Clutch’, the 32-year-old is the only player in women’s hockey history to score goals in three Olympic gold medal games, twice notching game-winners, including the iconic overtime ‘Golden Goal’ in Sochi, 2014. Poulin has been a member of Canada’s National Team since 2007 and captain since 2015. The native of Beauceville, QC is a four-time Olympic medalist (3 Gold, 1 Silver) and 11-time World Championship medalist (3 Gold, 7 Silver, 1 Bronze). At Boston University she captained the Eagles and was a top-3 finalist for the Patty Kazmaier Award as a senior in 2015. She uniquely played two CWHL seasons before NCAA, suiting up for the Montreal Stars as a 16-year-old and winning 2008 Rookie of the Year and the 2009 Clarkson Cup. She resumed her pro career in 2015 with Les Canadiennes, winning three MVP and scoring titles in four years, and a second championship in 2017. Poulin joined the PWHPA from 2019-21 and led the circuit in scoring in 2022-23 on her way to the Top Forward Award.

“This professional women’s hockey league is the outcome of years of work from key players in the hockey community,” said Poulin. “We have achieved a very important milestone, not only for our generation of players but for all the girls who aspire to play in our professional league one day. We now have the opportunity to make a living playing the game we love. I am proud of what we have accomplished and especially grateful to be part of the history of women’s hockey as a member of the Montreal team. This city lives for hockey, just like me. This is where I wanted to live my dream.”

“Marie-Philip is always a true leader of every group she encounters,” said Sauvageau. “Her work ethic stands unparalleled. She possesses a multitude of facets to her game that elevate her to the status of the ultimate competitor, both on and off the ice.”

Stacey joins PWHL Montreal from Kleinburg, ON where she developed as a dominant power forward. A two-time Olympic Medalist (1 Gold, 1 Silver) and five-time World Championship medalist (2 Gold, 2 Silver, 1 Bronze), the 29-year-old debuted for Hockey Canada in 2011 for its U18 team, helping win two straight medals (1 Gold, 1 Silver). Her collegiate career was played at Dartmouth University where she captained the Big Green as a senior. Stacey turned pro upon graduation in 2016, drafted third overall to the CWHL’s Brampton Thunder where she earned Rookie of the Year honours. Upon her return from the 2018 Olympics, she helped the Markham Thunder win the 2018 Clarkson Cup and scored the overtime-winning goal in the championship. Competing with the PWHPA from 2019-21 and again in 2022-23, after the 2022 Olympics, Stacey was the fourth-leading scorer last season.

“It is an absolute honour to sign with Montreal and officially be a part of the PWHL,” said Stacey. “This has been something we all have been dreaming about and collectively working towards for over four years now, and to be a part of the beginning of this new chapter is truly something I will remember forever. Allez Montreal!”

“Laura has become an offensive powerhouse in the women’s game, consistently expanding and developing her craft,” said Sauvageau. “Her speed remains the X-factor, consistently making her hard to play against.”

The PWHL player selection process officially opened on September 1 with an initial free agency period that continues through Sept. 10. Teams are permitted to sign three players to Standard Player Agreements during this time. The 2023 PWHL Draft is scheduled for Sept. 18 where Montreal holds the sixth overall pick.

Fans can stay connected to the PWHL and register for email updates at Follow the new league on all social media platforms @thepwhlofficial plus all six new team accounts @pwhl_boston, @pwhl_minnesota, @pwhl_montreal, @pwhl_newyork, @pwhl_ottawa, and @pwhl_toronto.


Media Contact:
Paul Krotz
PWHL Director of Communications
[email protected]

Trois médaillées olympiques canadiennes lancent le bal dans la Belle Province

TORONTO, ON (7 septembre 2023) – La Ligue professionnelle de hockey féminin (LPHF) a annoncé aujourd’hui que les trois premières joueuses à signer des contrats d’agent libre avec la franchise montréalaise de la ligue sont la gardienne de but Ann-Renée Desbiens et les attaquantes Marie-Philip Poulin et Laura Stacey. Le trio de joueuses olympiques canadiennes a accepté des ententes de trois ans pour les saisons 2023-24, 2024-25 et 2025-26 de la LPHF. Les conditions salariales ne seront pas divulguées, conformément à l’Association des joueuses de la LPHF.

« Je ne peux imaginer un groupe plus exceptionnel d’athlètes et de femmes pour représenter Montréal » mentionne Danièle Sauvageau, directrice générale de la LPHF. « Nous tenons à créer un environnement qui favorise le développement sportif et personnel, afin que nos athlètes performent et s’épanouissent complètement. Ces trois joueuses incarnent un esprit de gagnantes et sont engagées dans une culture de succès continu. Notre équipe est enthousiaste à l’idée de jouer devant des supporters qui ont toujours fait preuve d’un soutien inébranlable pour les équipes de Montréal. »

Desbiens a fait preuve d’une solidité à toute épreuve lorsqu’elle représentait le Canada, notamment au Championnat mondial féminin de l’IIHF en avril dernier, où elle a été nommée meilleure gardienne de but, et lorsqu’elle a aidé le Canada à remporter l’or olympique en 2022, où elle a été nommée gardienne partante lors de cinq matchs avec une moyenne de buts alloués de 1,80 et un pourcentage d’arrêts de 0,940. La joueuse de 29 ans originaire de Clermont, au Québec, a revêtu la feuille d’érable pour la première fois en 2011 en tant que membre de l’équipe des moins de 18 ans et s’est illustrée sur les plus hautes scènes avec une médaille d’argent aux Jeux olympiques de 2018 et un total de quatre médailles de championnat du monde (2 d’or, 2 d’argent) à son nom. Desbiens a connu l’une des carrières les plus prolifiques de la NCAA avec l’Université du Wisconsin, affichant un pourcentage d’arrêts de .955, 99 victoires et un record de 55 blanchissages. Elle a été l’une des trois finalistes pour le prix Patty Kazmaier 2015-16 à sa troisième année universitaire, puis a remporté le prestigieux honneur à sa dernière année d’éligibilité en 2016-17. Sa carrière professionnelle comprend un titre de la Coupe Clarkson en 2012 avec les Stars de Montréal, et le championnat de la PWHPA entre 2019 et 2021, puis de nouveau en 2022-23.

« C’est un honneur et un privilège de faire partie de ce moment historique pour le hockey féminin à Montréal », mentionne Desbiens. « De pouvoir jouer au hockey dans ma province natale et la ville dans laquelle j’ai élu domicile depuis quelques années est une fierté. J’ai hâte de commencer cette aventure avec Laura et Marie-Philip et de faire de cette franchise un exemple d’excellence autant sur la glace que dans la communauté ».

« Ann est une compétitrice acharnée qui garde son sang-froid dans les moments les plus importants », mentionne Sauvageau. « Elle se consacre à l’étude du jeu et cherche à garder son statut de meilleure au monde. Cette quête constante est un facteur clé de son succès ».

Poulin est l’une des athlètes les plus connues à Montréal et au Canada, et la première joueuse de hockey féminin de l’histoire à remporter l’honorable prix Northern Star en tant qu’athlète de l’année au Canada. Souvent surnommée ” Captain Clutch “, la joueuse de 32 ans est la seule dans l’histoire du hockey féminin à avoir marqué des buts lors de trois finales olympiques pour la médaille d’or, deux fois en marquant des buts décisifs, y compris l’emblématique ” but en or ” en prolongation à Sotchi, en 2014. Poulin est membre de l’équipe nationale du Canada depuis 2007 et capitaine depuis 2015. La native de Beauceville, au Québec, a été quatre fois médaillée olympique (3 or, 1 argent) et 11 fois médaillée aux championnats du monde (3 or, 7 argent, 1 bronze). Capitaine pour l’Universitét de Boston, elle s’est classée parmi les trois finalistes pour le prix Patty Kazmaier à sa dernière année d’éligibilité en 2015. Elle a joué deux saisons dans la CWHL avant son parcours en NCAA, jouant pour les Stars de Montréal à l’âge de 16 ans et remportant le titre de recrue de l’année en 2008, suivi de la Coupe Clarkson en 2009. Elle a repris sa carrière professionnelle en 2015 avec Les Canadiennes, remportant trois titres consécutifs de joueuse la plus utile et de meilleure marqueuse, ainsi qu’un deuxième championnat en 2017. Poulin s’est jointe à la PWHPA de 2019 à 21 et a mené le circuit au chapitre des points en 2022-23, en route vers le prix de la meilleure attaquante.

« Cette ligue professionnelle féminine est l’aboutissement de plusieurs années de travail de joueurs clés dans le milieu du hockey », mentionne Poulin. « C’est un jalon important que nous venons de franchir, non seulement pour la génération actuelle de hockeyeuses mais pour toutes celles qui aspirent à rejoindre notre ligue professionnelle un jour. Nous avons la chance aujourd’hui de gagner notre vie en jouant au hockey. Je suis fière de ce que nous avons accompli et surtout reconnaissante de faire partie de l’histoire du hockey féminin comme membre de l’équipe de Montréal. Cette ville vibre au rythme du hockey. C’est ici que je me voyais réaliser mon rêve ».

« Marie-Philip est toujours une véritable leader dans tous les groupes dont elle fait partie », mentionne Sauvageau. « Son éthique de travail est inégalée, et elle possède une multitude de facettes qui l’élèvent au rang de compétitrice ultime, tant sur la glace que dans la salle d’entraînement ».

Stacey se joint à la franchise montréalaise de la PWHL en provenance de Kleinburg, en Ontario, où elle s’est développée en tant qu’attaquante de puissance dominante. Deux fois médaillée olympique (1 or, 1 argent) et cinq fois médaillée aux championnats du monde (2 or, 2 argent, 1 bronze), l’athlète de 29 ans a fait ses débuts avec Hockey Canada en 2011 au sein de l’équipe des moins de 18 ans, aidant son équipe à remporter deux médailles d’affilée (1 or, 1 argent). Joueuse étoile à l’Université Dartmouth, elle a été capitaine du Big Green à sa dernière année. Stacey a joint les rangs professionnels après avoir obtenu son diplôme en 2016, repêchée au troisième rang au total par le Thunder de Brampton dans la CWHL, où elle a été nommée recrue de l’année. À son retour des Jeux olympiques de 2018, elle a aidé le Thunder de Markham à remporter la Coupe Clarkson 2018 et a marqué le but victorieux en prolongation lors du championnat. En 2022-23, après les Jeux olympiques, Stacey a été la quatrième meilleure buteuse de la PWHPA.

« C’est un honneur pour moi de signer avec Montréal et de faire officiellement partie de la PWHL », mentionne Stacey. « C’est quelque chose dont nous avons toutes rêvé et pour lequel nous avons travaillé collectivement depuis plus de quatre ans maintenant. Faire partie du début de ce nouveau chapitre est vraiment quelque chose dont je me souviendrai pour toujours ! Allez Montréal! ».

« Laura est devenue une puissance offensive dans son sport, développant et perfectionnant sans cesse ses habiletés », mentionne Sauvageau. Sa vitesse reste son meilleur atout, ce qui fait qu’il est toujours difficile de jouer contre elle ».

La période d’agence libre de 10 jours de la ligue a débuté le 1er septembre, permettant à chaque équipe de conclure une entente avec trois joueuses avant le repêchage du 18 septembre de la LPHF.

Les supporters peuvent rester connectés avec la LPHF en s’inscrivant à notre infolettre au Suivez la nouvelle ligue sur toutes les plateformes @thepwhlofficial et les six nouvelles équipes @pwhl_boston, @pwhl_minnesota, @pwhl_montreal, @pwhl_newyork, @pwhl_ottawa, et @pwhl_toronto.


Contact Média:
Paul Krotz
Directeur des communications LPHF
[email protected]

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